A profissão de físico /

FÍSICOS E ASTRÔNOMOS

(Texto foi traduzido de um material do departamento do Trabalho dos Estados Unidos, mas aplica-se, em grande parte, ao Brasil, no enfoque geral. Evidente que os salários e oportunidades são imensamente inferiores aqui.)

Pontos Significativos

* As empresas tecnológicas e científicas e seus departamentos de pesquisa e desenvolvimento e o governo federal empregam 3 de cada  5 físicos e astrônomos.
* A maioria dos trabalhos estão na pesquisa básica e no desenvolvimento, requerendo geralmente um grau de doutor; o grau de mestre qualifica para muitos trabalhos em pesquisa e em desenvolvimento aplicados, enquanto o grau de bacharel qualifica como técnico ou assistente de pesquisa.
* Os possuidores do grau de doutor (Ph.D) enfrentarão a competição para trabalhos de pesquisa básica.


Natureza do trabalho

Os físicos exploram e identificam os princípios básicos que governam a estrutura e o comportamento da matéria, a geração e a transferência da energia, e a interação da matéria e da energia. Alguns físicos usam estes princípios em áreas teóricas, tais como a natureza do tempo e a origem do universo; outros aplicam seu conhecimento da Física às áreas práticas, tais como o desenvolvimento de materiais avançados, dispositivos eletrônicos e óticos e equipamento médico.

Os físicos projetam e executam experiências com lasers, aceleradores de partículas, telescópios, espectrômetros de massa e outros equipamentos. Baseado em observações e em análise, tentam descobrir e explicar as leis que descrevem as forças da natureza, tais como a gravidade, o eletromagnetismo, e interações nucleares. Os físicos encontram também maneiras aplicar leis e teorias Físicas aos problemas na energia nuclear, na eletrônica, no sistema ótico, nos materiais, nas comunicações, na tecnologia aeroespacial, e na instrumentação médica.

A Astronomia é considerada uma subdivisão da Física. Os astrônomos usam os princípios da Física e da Matemática aprender sobre a natureza fundamental do universo, incluindo o sol, a lua, os planetas, as estrelas, e as galáxias. Aplicam também seu conhecimento para resolver problemas na navegação, no vôo espacial e em comunicações por satélites, e para desenvolver a instrumentação e as técnicas usadas para observar e coletar dados astronômicos.

A maioria de físicos trabalha na pesquisa e no desenvolvimento. Alguns fazem pesquisa básica para aumentar o conhecimento científico. Alguns físicos conduzem trabalhos de pesquisa aplicada em cima das descobertas feitas através da pesquisa básica e do trabalho para desenvolver dispositivos, produtos, e processos novos. Como exemplo, a pesquisa básica na Física de estado sólido conduziu ao desenvolvimento dos transistores e, então, os circuitos integrados usados nos computadores.

Os físicos projetam também os equipamentos da pesquisa. Estes equipamentos têm frequentemente usos imprevistos adicionais. Como exemplo, temos os lasers que são usados na cirurgia, os dispositivos de microondas que são usados nos fornos, e os instrumentos de medição que podem analisar o sangue ou a composição química dos alimentos. Um número pequeno de físicos trabalha na inspeção, em testar, em controle de qualidade, e em outros trabalhos na indústria.

Grande parte da pesquisa em Física é feita em laboratórios pequenos ou de tamanho médio. Entretanto, as experiências no plasma, nuclear, e na energia elevada e em algumas outras áreas de Física requerem o equipamento extremamente grande, caro, tal como os aceleradores de partículas. Os físicos nestas áreas trabalham frequentemente em equipes grandes. Embora a pesquisa em Física possa requerer a experimentação extensiva nos laboratórios, os físicos pesquisadores gastam muito tempo nos escritórios que planeiam, gravando, analisando e relatando a pesquisa.

Quase todos os astrônomos fazem pesquisa. Alguns são teóricos, trabalhando nas leis que governam a estrutura e a evolução de objetos astronômicos. Outros analisam quantidades de dados grandes recolhidos por observatórios e por satélites, e escrevem artigos científicos ou relatórios em seus simpósios. Alguns astrônomos operam realmente telescópios grandes do espaço ou os baseados em terra, geralmente como parte de uma equipe. Entretanto, os astrônomos podem gastar somente algumas semanas cada ano que faz observações com telescópios óticos, os telescópios de rádio, e os outros instrumentos. Por muitos anos, os satélites e outros instrumentos espaciais, tais como o telescópio espacial Hubble, forneceram quantidades tremendas de dados astronômicos. As novas tecnologias resultou em melhorias nas técnicas analíticas e nos  instrumentos, tais como computadores e telescópios e montagens óticos, está conduzindo a um crescimento na pesquisa aqui em terra. Um número pequeno de astrônomos trabalha nos museus que abrigam planetários. Estes astrônomos desenvolvem e revisam os programas apresentados ao público, e podem dirigir operações do planetário.

Os físicos especializam-se geralmente em uma área da Física, como Física das partículas elementares, Física nuclear, Física atômica e molecular, Física da matéria condensada, sistema ótico, acústica, Física do espaço, Física de plasma, ou a Física dos líquidos. Alguns se especializam em uma subdivisão de um destes campos. Como exemplo, dentro da Física da matéria condensada, uma especialidade é a supercondutividade, a cristalografia e os semicondutores. Entretanto, toda a Física envolve os mesmos princípios fundamentais, o que possibilita aos físicos poderem comutar de uma área a outra. Existe um grande crescimento no número de físicos que  trabalham em campos interdisciplinares, tais como a bioFísica, a Física química e na geoFísica.

Condições de trabalho

Os físicos trabalham frequentemente horas regulares nos laboratórios e nos escritórios. Às vezes, entretanto, aqueles que são envolvidas profundamente na pesquisa podem trabalhar horas longas ou irregulares. A maioria não encontra perigos incomuns em seu trabalho. Alguns físicos trabalham temporariamente afastados do repouso em centros nacionais ou internacionais com equipamento original, tal como aceleradores de partículas. Os astrônomos que fazem observações usando telescópios terrestres podem gastar períodos longos nos observatórios; este trabalho geralmente envolve se deslocar a regiões remotas, que requerem horas de viagem.

Os físicos e os astrônomos cujo trabalho depende do dinheiro de agências financiadoras estão frequentemente sob a pressão escrever propostas de financiamentos para manter seu trabalho financiado.

Emprego

Os físicos e os astrônomos ocuparam aproximadamente 14.000 postos trabalhos em 2002. Os trabalhos para astrônomos explicaram somente 7% do total. Quase um terço dos físicos e dos astrônomos trabalharam para empresas científicas dos serviços da pesquisa e do desenvolvimento. O governo federal empregou 29%, na maior parte no departamento de defesa, mas também na NASA, e nos departamentos de comércio, saúde,serviços humanos e energia. Outros físicos e astrônomos trabalham nas faculdades, geralmente pesquisa, posições, ou para governos estaduais, companhias da tecnologia de informação, companhias farmacêuticas, indústrias da área médica e  fabricantes de equipamentos eletrônicos.

Além dos trabalhos descritos acima, muitos físicos e astrônomos ocupam posições em faculdades e em universidades.

Embora os físicos e astrônomos sejam empregados em todas as partes do país, a maioria deles encontra-se nas áreas onde as grandes universidades e centros de pesquisa se localizam.

Treinamento e qualificação

Devido ao fato de que a maioria dos postos de trabalho está na pesquisa básica e no desenvolvimento, o doutorado é a exigência educacional usual para físicos e astrônomos. A experiência e o treinamento adicionais em um estágio de pós-doutorado, embora não requerido, são importantes para os físicos e os astrônomos que desejam posições permanentes na pesquisa básica nas universidades e nos laboratórios do governo. Muito do conhecimento em Física e da Astronomia só são ensinados nos cursos de doutorado.

As qualificações de um físico com mestrado geralmente não o qualificam para posições de pesquisa básica, mas o preparam para muitos tipos dos trabalhos que requerem um fundo da Física, incluindo posições na indústria e na pesquisa e desenvolvimento aplicados. Cada vez mais, muitos programas de mestrado preparam especificamente estudantes para pesquisa e o desenvolvimento relacionados a Física para áreas que não requerem um grau de Ph.D. (doutorado). Estes programas de mestrado ensinam as habilidades específicas de pesquisa que podem ser usadas em trabalhos confidenciais da indústria. Um grau de mestre pode bastar para ser professor no ensino médio ou em faculdades tecnológicas e de curta duração.

Aqueles com graus de bacharel em Física raramente estão qualificados para ocuparem posições em pesquisa ou para ensinar no nível superior, entretanto, são qualificados para trabalhar como técnicos ou assistentes de pesquisa em áreas relacionadas a engenharia, no desenvolvimento de software e em outros campos científicos, ou em ajustar alguma rede de computadores ou os sofisticados equipamentos dos laboratórios. Alguns podem se qualificar para trabalhos aplicados de pesquisa em posições confidenciais da indústria ou de pesquisa no governo federal. Alguns assumem como professores de ciência em escolas secundárias.

Os possuidores do grau de bacharel ou de mestre em Astronomia frequentemente encontram oportunidades em áreas correlatas a Astronomia, tendo qualificação para trabalhar nos planetários onde funcionam mostras de ciência, para ajudar os astrônomos que fazem pesquisa, para operar telescópios espaciais e terrestres e para operar instrumentação astronômica.

Mais de 500 faculdades e universidades oferecem um grau de bacharel em Física. Os programas de graduação fornecem uma formação ampla em ciências e Matemática. Os cursos típicos da Física incluem o eletromagnetismo, o sistema ótico, a termodinâmica, a Física atômica e a mecânica quântica.

Aproximadamente 180 faculdades e universidades têm departamentos que oferecem graus de Ph.D. (doutorado) em Física. Mais de 70 faculdades adicionais oferecem um mestre como seu grau mais elevado na Física. Os estudantes graduados concentram geralmente em um campo da Física, tal como partículas elementares ou a matéria condensada. Muitos começam a estudar para seu doutorado imediatamente depois de receber seu grau de bacharel.

Aproximadamente 70 universidades concedem graus em Astronomia, isoladamente em departamentos de Astronomia ou de Física, ou em departamentos combinados. Atualmente, mais de 30 departamentos são combinados com o departamento da Física e quase 40 são administrados separadamente. Com menos de 40 programas de doutorado em Astronomia, os pretendentes enfrentam uma competição considerável para as vagas disponíveis. Aqueles que planejam uma carreira na Astronomia devem ter uma formação muito forte em Física. De fato, um grau de bacharel em Física ou em Astronomia é preparação excelente, seguida por um Ph.D. (doutorado) em Astronomia.

A habilidade Matemática, as habilidades de resolver problemas e analíticas, uma mente inquisitiva, a imaginação, e a iniciativa são traços importantes para qualquer um que planeja uma carreira na Física ou na Astronomia. Os físicos em perspectiva que esperam trabalhar nos laboratórios industriais que aplicam o conhecimento da Física aos problemas práticos devem agregar a sua formação educacional  cursos fora da Física, tal como a economia, a tecnologia de informação, e a gerência de negócio. As habilidades orais e escritas boas de uma comunicação são também importantes porque muitos físicos trabalham como parte de uma equipe, escrevem papéis de pesquisa ou propostas, ou têm o contato com clientes ou clientes leigos em Física.

Grande parte do aprendizado em Física e Astronomia dos futuros cientistas começa mos estágios de graduação, mas se efetiva nos de pós-doutorado, onde  podem trabalhar com físicos experientes enquanto continuam a aprender sobre sua especialidade e a desenvolver idéias e resultados ser usado em um trabalho mais atrasado. O trabalho inicial pode estar sob a supervisão próxima de cientistas sênior. Após alguma experiência, os físicos executam tarefas cada vez mais complexas e trabalham mais independentemente. Aqueles que desenvolvem produtos novos ou processos às vezes dão forma a suas próprias companhias ou se associam a empresas novas para explorar suas próprias idéias.

Visão geral do trabalho de um físico

A quantidade de empregos para físicos e astrônomos deve crescer mais lentamente do que a média para todas as ocupações até 2012. As verbas federais para pesquisa são a fonte principal de recursos para as áreas relacionadas a Física e a Astronomia, principalmente na pesquisa básica. Embora estas verbas devam aumentar firmemente no período 2002-12, tendo por resultado algum crescimento no emprego e nas oportunidades, o destilador disponível dos fundos limitados da pesquisa resultará na competição entre os detentores de Ph.D. (doutorado) para trabalhos da pesquisa básica. A necessidade substituir os físicos e os astrônomos que se aposentam ou de outra maneira saem da ocupação permanentemente esclarecerá a maioria de aberturas de trabalho previstas.

Embora os orçamentos de pesquisa e desenvolvimento na indústria confidencial continuem a crescer, muitos laboratórios de pesquisa na indústria confidencial devem  continuar a reduzir a pesquisa básica, que inclui muita pesquisa em Física, a favor de pesquisa aplicada ou de produção e desenvolvimento de produtos e de software. Não obstante, as pessoas com bom conhecimento de Física continuam a estar na demanda nas áreas de tecnologia de informação, de tecnologia de semicondutores, e de outras ciências aplicadas. Esta tendência deve continuar e muitos dos novos trabalhadores terão títulos tais como engenheiro de computação, programador de computador, o coordenador, e o colaborador dos sistemas, melhor que o físico.

Na década de 1990 o número de doutorados concedidos em Física era muito maior do que o número de postos de trabalho para físicos, tendo por resultado a competição afiada, particularmente para posições de pesquisa nas faculdades e nas universidades e em centros da pesquisa e de desenvolvimento. A competição tem sido menor, pois o número de títulos de doutor tem caído bastante. Os aumentos recentes em registros de Física na graduação, entretanto, podem outra vez conduzir ao crescimento nos registros nos programas de pós-graduação em Física, significando que, para o fim do período da projeção, pode haver um aumento no número de doutorandos e uma intensificação na competição por postos de trabalho.

As oportunidades podem ser mais numerosas para aqueles com um grau de mestre, particularmente graduados dos programas que preparam estudantes para pesquisa e desenvolvimento aplicados, projeto de produto, e manufaturando posições na indústria confidencial. Muitas destas posições, entretanto, terão títulos à exceção do físico, tal como o cientista de computador.

Os físicos que possuam somente um grau de bacharel em Física ou em Astronomia não são qualificados para fazerem parte da maioria dos grupos de pesquisa, mas podem se qualificar para uma grande quantidade de posições relacionadas à engenharia, à Matemática, à informática e à ciência ambiental. Aqueles que se encontram com exigências de certificação do estado podem transformar-se em professores de Física do Ensino Médio, uma ocupação que possui demanda forte em muitos distritos escolares. A maioria dos estados requer professores novos obter um grau de mestre em ensino depois de certo tempo. Apesar de ser muito difícil conseguirem cargos em grupos de pesquisa, os bacharéis poderão usar seus conhecimentos de Ciência e Matemática para uma infinidade de ocupações.

Salário

O salário médio anual dos físicos era US$85.020 em 2002. Cerca de 50% ganham  entre US$66.680 e US$107.410. Os 10% com  os mais baixos salários ganharam menos de US$50.350, e os 10% com salários mais elevados ganharam mais de US$129.250.

O salário médio anual dos astrônomos era US$81.690 em 2002. Cerca de 50% ganhavam entre US$53.390 e $106.230; os 10 por cento com salários mais baixos ganhavam menos de US$40.140, e os 10% que ganhavam mais, ganhavam mais de US$126.320.

De acordo com uma associação nacional, em 2003 o salário inicial dos candidatos a doutorado era de US$55.485.

O instituto americano de Física relatou um salário médio anual de US$95.000 em 2002 para seus membros com doutorado (excluindo aqueles com pós-doutorado); o salário médio era US$87.000 para aqueles com graus de mestre, e US$78.000 para aqueles com grau de bacharel. Aqueles que trabalham em posições provisórias com pós-doutorado ganham significativamente menos.

O salário anual médio para os físicos empregados pelo governo federal era US$95.685 em 2003; para cientistas da Astronomia e do espaço, era US$100.591.

 

O salário médio anual dos físicos era US$ 106.360,00 em 2012.

Ocupações Relacionadas

O trabalho dos físicos e dos astrônomos é semelhante aquele dos coordenadores; químicos e cientistas dos materiais; cientistas atmosféricos; cientistas e geocientistas ambientais; analistas dos sistemas computadorizados, cientistas de computador, e administradores da base de dados; programadores de computador e matemáticos.

Fonte: UNITED STATES DEPARTMENT OF LABOR