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A era de Aquário

 

Entende-se por Era uma série de anos civis que decorrem desde um acontecimento importante que é tomado como ponto de referência. Como exemplos temos a Era Cristã, Era Cenozóica, Era Bizantina, Era dos Gregos, além de muitas outras. No caso da Astronomia, quando falamos em Era Equinocial ou Zodiacal queremos dizer o período em que o Ponto Vernal(*) passa por uma constelação ou por um signo do zodíaco.

 

No momento, o Ponto Vernal está situado tanto no signo como na constelação de Peixes, razão pela qual dizemos que estamos na Era de Peixes. Mas paira no ar uma certa dúvida com relação ao início da próxima Era, a de Aquário, pois alguns místicos afirmam que iria começar na entrada do novo milênio, ou seja, em 2001.

 

E o pior é quando dizem que seria no ano 2000, como se o novo milênio tivesse iníciado naquele ano.

 

Por outro lado, há também aqueles que afirmam com precisão o início da Era de Aquário em 4 de fevereiro de 1962, além de outras datas. Cada qual tem suas razões, porém sem nenhuma sustentação científica razoável.

 

Mas para a Astronomia uma Era é determinada, conforme já dissemos, pela passagem do Ponto Vernal ao longo da região ocupada por um signo ou uma constelação zodiacal, em razão de um deslocamento do eixo da Terra que se faz na proporção de mais ou menos um grau a cada 70 anos, no sentido retrógrado (leste para oeste).

 

E se considerarmos que as constelações têm tamanhos diferentes e ocupam, por conseqüência, espaços variados na esfera celeste, e que os signos, por sua vez, ocupam espaços regulares de 30 graus, podemos deduzir que o tempo que o Ponto Vernal demora nos signos é sempre o mesmo em todos eles, o que não ocorre com as constelações, especialmente agora que a União Astronômica Internacional conseguiu definir com precisão os limites das constelações.

Assim sendo, a Era de Aquário, conforme podemos ver na tabela a seguir, só irá começar no ano 2150 (se considerarmos a passagem do Ponto Vernal pelo signo de Aquário) ou então em 2620 (se considerarmos a passagem do Ponto Vernal pela constelação de Aquário).  

 

TABELA REFERENTE AO INÍCIO DAS ERAS
SIGNO EM QUE ESTÁ O PONTO VERNAL INÍCIO DA ERA CONSTELAÇÃO EM QUE ESTÁ O PONTO VERNAL INÍCIO DA ERA
Carneiro 2150 a.C. Carneiro 1820 a.C.
Peixes 0 Peixes 55 a.C.
Aquário 2150 Aquário 2620
Capricórnio 4300 Capricórnio 4330
Sagitário 6450 Sagitário 6320
Ofiúco(**) Não existe este signo Ofiúco 8730
Escorpião 8600 Escorpião 10050
Libra  10750 Libra 10530
Virgem 12900 Virgem 12180
Leão 15050 Leão 15330
Câncer 17200 Câncer 17900
Gêmeos 19350 Gêmeos 19340
Touro 21500 Touro 21330

 Tabela adaptada do Dicionário Enciclopédico de Astronomia e Astronáutica, Ronaldo R. de F. Mourão, editora Nova Fronteira, 2. edição, 1995. 

(*)  Ponto da esfera celeste que é definido pelo cruzamento de três linhas: Equador Celeste, Meridiano Zero e Eclíptica, cruzado pelo Sol na sua passagem equinocial do hemisfério sul para o norte e que marca o início da primavera para este hemisfério. Também chamado de Ponto Gama. 
(**) Constelação zodiacal criada pela União Astronômica Internacional a partir de 1927. O Sol atravessa esta constelação de 28 de novembro a 17 de dezembro.

 

 

 

Paulo Araújo Duarte. Professor de Astronomia do Departamento de Geociências da Universidade Federal de Santa Catarina.